Maurice van Hoek (NL)

We spreken 2015. Maurice van Hoek (25 januari 1992) is een getalenteerde student aan het conservatorium, maar met een haperend muzikaal kompas. In een zoektocht naar richting ontvlucht hij zijn opleiding en zijn toenmalige woonplaats Rotterdam om voor drie maanden door Amerika te trekken. Tijdens zijn zwerftocht laat hij alles los. Hij verkent het gebied waar de seventies countryfolk van iconen als The Eagles en James Taylor zijn oorsprong vindt en voelt zich meer dan ooit aangetrokken tot het genre. De zeggingskracht die er van de muziek uit gaat raakt Van Hoek in het hart. “Drie akkoorden en de waarheid spreken, dat moet je kunnen. Alles wat het liedje dient.”

Van Hoek keert opgelucht terug naar Nederland, met een visie en om te doen wat hij het liefst doet: songs schrijven. Persoonlijke liedjes over zijn belevenissen ver weg overzee, en zijn emoties dichtbij van binnen. Hij heeft zijn draai gevonden, pakt zijn studie weer op, werkt tegelijkertijd aan zijn composities, vormt een band om zich heen en completeert met ‘Live Forevermore’ zijn eerste album, dat in mei 2016 verschijnt. Van Hoek studeert datzelfde jaar cum laude af en ook het album kan rekenen op uitstekende cijfers van het vaderlandse muziekjournaille.

Van Hoek wil zich vervolgens ook meer live laten zien en horen. Hij pakt alle speelgelegenheden aan en in korte tijd groeit hij met zijn band tot een hechte eenheid. Hij schrijft veel nieuwe songs en bezoekt andermaal de studio om het verse werk vast te leggen met zijn band. Dat resulteert in september 2018 in het tweede album ‘Traveling Man’. Indachtig de titel verhaalt Van Hoek hierop wederom over alles wat er op zijn pad komt, maar de kwaliteit van de release illustreert eveneens een glasheldere koers: een rechte lijn richting de top. Met louter lovende recensies, een release tour, een reeks instores en media-optredens bij onder meer Muziekcafé (NPO Radio 2) en VI (Veronica’s voetbalprogramma, op uitnodiging van Danny Vera) is de traveling man volop on the road om zijn doel te bereiken.

“Een van de beste Nederlandse countryrockalbums van 2018” – Heaven Magazine

“Traveling Man verdient het om wijd en zijd gehoord te worden” Altcountry.nl

Leo Hoeksema